Soldats morts au Mali : quels sont les groupes terroristes recherchés au Sahel ?

Le 28 novembre, Nouvelles du monde a publié un article , « Soldats morts au Mali : quels sont les groupes terroristes recherchés au Sahel ? », à la fin duquel est cité l’article d’Alain Antil, directeur du Centre Afrique subsaharienne de l’Ifri,  « Sahel : soubassements d’un désastre », publié dans le numéro d’automne de Politique étrangère (n° 3/2019).

La France est présente au Mali depuis janvier 2013 dans le cadre de l’opération Barkhane au Sahel. Mardi, treize soldats français ont été tués dans la région nord de Menaka lors d’une collision entre deux hélicoptères lors d’une bataille contre les djihadistes.

Il y a six ans, la France est intervenue dans ce pays d’Afrique de l’Ouest pour libérer le nord du territoire, sous le couvert de groupes djihadistes liés à al-Qaïda à la suite d’une rébellion touareg. « De manière significative la même chose depuis le début du conflit, explique Michel Goya, ancien colonel et spécialiste en analyse de conflit. D’un côté ce qui est devenu l’État islamique au Grand Sahara (EIGS), de l’autre le groupe de soutien à l’islam et aux musulmans (GSIM), qui entretiennent des relations de rivalité et de coopération à la fois. « 

« Jeux d’alliances »

« Leur distribution est géographique au Mali, ils n’opèrent pas sur le même territoire », décrit Stéphane Kenech, journaliste indépendant spécialiste des mouvements djihadistes. Le GSIM est plutôt à l’ouest, le groupe IS plutôt à l’est. Il n’y a pas de conflit entre eux à cause cette distribution, en particulier d’autres groupes djihadistes non affiliés, les katibas (milices islamistes, note du rédacteur en chef), joue le rôle de tampon entre les deux dans le centre du pays. Il existe plutôt des alliances temporaires en fonction de leurs intérêts respectifs. une. « 

Début novembre, la « filiale » de l’État islamique dans la région a revendiqué dans un communiqué signé par sa « Province de l’Afrique de l’Ouest » l’attaque contre un camp militaire dans le nord-est, qui a entraîné la mort de 49 soldats maliens, ainsi que la pose d’une bombe artisanale dans la même région de Menaka qui a tué le 2 novembre un soldat français de l’opération Barkhane.

Cette région connue sous le nom de « trois frontières » entre le Mali, le Burkina et le Niger est la zone d’action du groupe EIGS depuis sa création en 2015. Elle compte de 100 à 200 combattants sur ce territoire du centre-nord du pays. . Le groupe est dirigé par Adnan Abu Walid al-Sahrawi, ancien membre du Front Polisario dans les années 1990, l’un des dirigeants du Mouvement pour l’unité et le Jihad en Afrique de l’Ouest (Mujao), un groupe djihadiste qui a pris le contrôle du nord du Mali. en 2012, devenu en 2013 al-Mourabitoune.

En mai 2015, il avait manifesté son désaccord pour prêter allégeance à l’EI, qui ne l’avait accepté qu’en octobre 2016. Présent dans la région de Ménaka, dans l’ouest du Niger et dans l’est du Burkina Faso, l’EIGS a notamment revendiqué la responsabilité de l’attaque de Tongo Tongo. au Niger en octobre 2017, qui a tué quatre soldats américains et quatre soldats nigérians.

La partie d’al-Murabitoune qui n’a pas rejoint l’État islamique est ou était dirigée par l’Algérien Mokhtar Belmokhtar, présumé mort. En juillet 2015, le groupe a rejoint al-Qaïda avant de donner naissance en mars 2017 à d’autres groupes djihadistes, notamment Al-Qaïda au Maghreb islamique (AQMI), le groupe de soutien à l’islam et aux musulmans, dont le chef est le Touareg Iyad Ag malien. Ghali.

« Aujourd’hui, ils coopèrent ensemble »

Cependant, bien que l’État islamique au Grand Sahara et le GSIM soient nés d’une scission au sein d’al-Mourabitoune et qu’une « union n’est pas possible en raison des différences idéologiques tenaces », comme l’a expliqué en 2017 le journaliste de France 24 Wassim Nasr, auteur de État islamique, le fait accompli, les deux groupes ne sont pas des ennemis.

« Aujourd’hui, ils coopèrent et mènent même des opérations de grande envergure depuis l’été 2019. Cela ne signifie pas que tous les groupes n’expriment pas régulièrement des désaccords. Sur l’instrumentalisation des tensions communautaires, le ciblage ou non des populations civiles ou chrétiens, et plus prosaïquement, la division du territoire en deux, mais jusqu’à présent, en tout cas, ils ont toujours désamorcé les tensions « , explique Mathieu Pellerin, analyste Sahel à l’International Crisis Group.

En ce qui concerne la mort des treize soldats français, le groupe qu’ils ont chassé pourrait être lié à l’État islamique du Grand Sahara. « Il y a maintenant environ dix katibas opérant dans le Sahel, chevauchant la frontière du Niger, du Mali et du Burkina-Faso », écrit dans un article de Politique étrangère Alain Antil, directeur du Centre pour l’Afrique subsaharienne de l’Institut français des relations internationales. Des milices qui ont l’habitude de se séparer et de se réformer selon les jeux d’alliances avec l’État islamique du Grand Sahara et le Groupe de soutien pour l’islam et les musulmans.

Lisez l’article d’Alain Antil, « Sahel : soubassements d’un désastre », dans son intégralité ici.

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